Ядерные реакторы в космосе

SNAP яденый реактор на космическом спутникеРаспространение ядерных технологий в пятидесятые-шестидесятые годы прошлого века затронуло и космос. Помимо идеи постройки атомных автомобилей, танков, самолетов, поездов и ледоколов, возникла и идея использования ядерный реакторов для запуска и полета в космосе ракет и других космических аппаратов.

Ядерные реакторы в космосе



Как пишет портал о космосе https://kosmolog.ru, такие аппараты не получили широкого распространения. Хотя на первый взгляд кажется, что это идеальный вариант, особенно для безлюдных космических аппаратов – зондов, спутников, луноходов.

Первой проблемой стал вывод в космос аппаратов и их последующее захоронение. В случае аварии, ядерные реакторы с топливом могли упасть на землю и заразить землю или океан. Такие аварии даже происходили неоднократно. Так в 1978 году советский спутник при падении на Землю не успел полностью сгореть в атмосфере, в результате на северо-западе Канады было обнаружено незначительное загрязнение радиацией. Подобная авария произошла и в 1983 году в Южной Атлантике.

При этом на спутниках устанавливали системы аварийной защиты, которые выводили на орбиту захоронения реактор с ядерным топливом. Несколько падений спутников в 70ые и 80ые годы закончились именно так – реактор с топливом выводились на орбиту захоронений, а обломки корпуса падали на землю.

Еще одной проблемой является ядерное топливо, а точнее его замена. Именно поэтому многие экспериментальные ядерные установки в космосе редко работали больше года.

Ну а самым главным вопросом является целесообразность использования ядерного топлива при безграничных объемах солнечной энергии в космосе. В результате в космосе в основном использовались лишь экспериментальные ядерные реакторы, проекты которых могут пригодиться в тех местах, где невозможно использование солнечных батарей. Расскажем вкратце о них:

  • Первыми ядерный реактор в космос отправили советские ученые. Аппарат «Ромашка» был запущен 14 августа 1964 год. Установленный на нем реактор на быстрых нейтронах имел тепловую мощность в 40 кВт. Аппарат проработал почти два года, но более не использовался.
  • Первым таким западным аппаратом стал американский SNAP-10A, который использовал реактор на тепловых нейтронах общей тепловой мощностью также в 40 кВт. Запуск реактора состоялся 3 апреля 1965 года. Однако, вместо запланированных 90 дней, SNAP-10A «отлетал» лишь 43 из них.
  • 3 октября 1970 года был запущен спутник радиолокационной разведки с ядерной установкой «Бук». Тепловая мощность нового аппарата составляла уже 100 кВт. Речь также шла о реакторе на быстрых нейтронах.
  • 2 февраля 1987 году на орбиту был выведен реактор Топаз-1. Тепловая мощность уже достигла 150 кВт. Агрегат проработал почти год. Развитием аппарата стал Топаз-2, он же «Енисей». Аппарат так и не побывал в космосе и был продан в 1992 американцам.
  • Последним ядерным реактором для космоса является американский Kilopower, который разрабатывают для будущей экспедиции на Марс. Проектом занялись в 2017 году и пока он проходит исключительно наземные испытания. Даты окончания работ пока нет.
Поделись с друзьями

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *